¡APÁRTATE! UNA HISTORIA REAL SOBRE EL CBD Y EL MRSA

Las infecciones resistentes a los antibióticos constituyen una importante y creciente crisis sanitaria en todo el mundo. El cannabis rico en CBD y la miel de mānuka podrían ser herramientas potentes en la lucha contra ellas.

Mientras miras estas palabras, querido lector, una horda de merodeadores alienígenas está saqueando todos los rincones del mundo, masticando las últimas defensas farmacéuticas y dejando atrás un espantoso rastro de víctimas muertas y debilitadas. Según un reciente informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), feroces tribus de bacterias, parásitos, virus y hongos se están desbocando, y algunos están demostrando ser virtualmente invencibles a los llamados antibióticos de "último recurso".

 

La OMS ha identificado la proliferación de "superbacterias" resistentes a los antibióticos como una de las principales crisis sanitarias que se avecinan en el siglo XXI. Estos astutos y escurridizos metamorfos no sólo son capaces de sobrevivir a un ataque de antibióticos, sino que se reinventan continuamente mediante la mutación genética, la transferencia horizontal de genes y la selección natural, desarrollando nuevas tácticas contra incluso los medicamentos más poderosos y generando descendientes malignos que causan estragos con una vitalidad devastadora. Incluso comparten su material genético con otros bichos perniciosos.

Los principales infractores en este peligroso conflicto no son sólo las superbacterias en sí mismas, sino el uso excesivo y desenfrenado de los antibióticos. Se estima que el 30% de todos los antibióticos prescritos que son innecesarios, un testamento al deseo de nuestra cultura de soluciones rápidas para nuestros problemas de salud. (Esto no toma en cuenta el hecho de que la mayor parte de todos los antibióticos utilizados en los Estados Unidos son dados al ganado, otra bola de lombrices). La práctica de garabatear un guión para cada pequeño resfriado ha ayudado a crear un círculo vicioso de sistemas inmunológicos debilitados, microbiomas intestinales devastados y la creciente propagación de enfermedades peligrosas por parte de personas, animales y cultivos agrícolas.

Cuando el Centro para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) lanza palabras como "pesadilla" y "hacer sonar la alarma", es hora de tomar nota. "Sin una acción urgente", advierte el CDC, "muchas medicinas modernas podrían volverse obsoletas, convirtiendo incluso las infecciones comunes en amenazas mortales". La reciente iniciativa del CDC sobre la resistencia a los antibióticos incluye un objetivo clave: reducir las prácticas de prescripción inapropiadas en un 50% en el consultorio médico y en un 20% en los hospitales. Y mientras este protocolo ha ayudado a frenar a algunos enemigos infecciosos, otros están en un auge aterrador.

EL MRSA MATA

Uno de los malhechores más traicioneros al acecho es el Staphylococcus Aureus resistente a la meticilina, o MRSA. Esta infección bacteriana altamente contagiosa se asocia comúnmente con personas que tienen sistemas inmunológicos comprometidos, como pacientes de hospitales y ancianos. Durante la última década, una cepa aún más amenazante de MRSA asociado a la comunidad (CA-MRSA) se ha abierto camino entre las poblaciones más sanas, apareciendo como un malévolo en lugares y situaciones donde la gente está muy apretada: equipos deportivos de contacto, gimnasios y vestuarios, escuelas y guarderías, prisiones, refugios para personas sin hogar y cuarteles militares. CA-MRSA está incluso apareciendo en spas, resorts, cruceros y salones de uñas.

Una de cada cien hospitalizaciones en los Estados Unidos se debe a una infección de MRSA, y cerca de un cuarto de ellas se vuelven seriamente invasivas, matando a 20,000 personas cada año. Un informe reciente del CDC indica que los hospitales han progresado en la reducción de los índices de MRSA, pero los índices de CA-MRSA no han disminuido y ahora comprenden el 80% de todas las infecciones de MRSA. La enfermedad se ha vuelto tan prevalente que el 2 de octubre se llama deprimentemente "Día Mundial del MRSA".

Según los investigadores, CA-MRSA es una astuta cepa bacteriana con un montón de trucos biológicos bajo la manga. Tiene la habilidad única de esconderse y disfrazarse contra los neutrófilos. Los neutrófilos son comúnmente conocidos como glóbulos blancos, específicamente los encargados de combatir a estos maquiavélicos villanos. Aún más siniestro, CA-MRSA secreta un pequeño y desagradable péptido que causa estragos de dos maneras: ayuda a construir una biopelícula, una estructura viscosa que permite al bicho adherirse a su huésped y propagarse rápidamente, y aún más espeluznante, comete un atroz biocrimen llamado lisis, infiltrándose en los neutrófilos y causando realmente su explosión, destrozando así el mecanismo de defensa inmunológica del cuerpo.

Si no se trata, la CA-MRSA puede provocar sepsis, endocarditis, neumonía y fascitis necrosante (necrosis viene del griego nekrōsis, "hacer muerto"). Todas estas complicaciones son potencialmente fatales, y los antibióticos betalactámicos típicamente prescritos para el estafilococo (drogas de una sola molécula como la penicilina, cefalosporinas, monobactámicos y carbapenems) están demostrando ya no ser efectivos. Incluso la vancomicina, un "antibiótico de último recurso", está perdiendo la lucha contra la CA-MRSA. Para complicar aún más las cosas, se demuestra cada vez más que el uso de antibióticos - y la consiguiente alteración de las bacterias intestinales sanas del cuerpo - contribuye a futuros problemas de salud.

 

BURBUJAS ROJAS ENFADADAS

La primera vez que oí hablar del MRSA fue a finales de los años 90. Un querido amigo de la infancia contrajo la infección, y se había convertido en algo peligrosamente sistémico. Después de que los médicos probaron todos los tratamientos disponibles -incluyendo un poderoso tratamiento de antibióticos por vía intravenosa que puso a mi amigo rojo como la remolacha, lo cubrió de urticaria, le destrozó los riñones y le dio tantos mareos y náuseas que no pudo retener la comida- murió por complicaciones asociadas.

¿Qué significa protegernos en un mundo plagado de MRSA y otros superbichos? Más allá de lo obvio como lavarse las manos, necesitamos opciones efectivas para combatir las infecciones que no dependan solamente de los antibióticos. Los científicos están investigando nuevos tratamientos que se dirigen a los tipos malos de bacterias de maneras novedosas, pero este es un proceso laborioso y que consume mucho tiempo. Mientras tanto, hay otras armas que podemos usar para protegernos de estos insidiosos infiltrados - como aprendí de la manera más dura cuando yo mismo fui infectado por MRSA hace unos años.

Había pasado un agradable fin de semana californiano en la cercana ciudad turística de Calistoga, empapándome de saludables aguas ricas en minerales. Regresé a casa completamente rejuvenecido y libre de estrés. O eso creía. Dos días más tarde, mi cuerpo estaba lleno de forúnculos y estaba perdiendo la cabeza. Un pelotón de pústulas rojas enojadas se había instalado en mi espalda. Para una condición de la piel suave, típicamente buscaría un tratamiento a base de plantas, pero esta emboscada bacteriana fue tan repentina y agresiva - y tan repugnante - que no iba a andar con rodeos.

Fui directamente a mi médico de cabecera, quien diagnosticó una infección por estafilococos y me recetó un limpiador antibacteriano para la piel y una pomada antibiótica tópica. Al principio, me sentí un poco aliviada de que este tratamiento no implicara bombardear mi amistoso vecindario de bacterias intestinales, dada la importancia de un microbioma de tabaco en tantos aspectos de nuestra salud. Pero después de una semana de lavar mi territorio ocupado según las instrucciones y aplicar el ungüento dos veces al día, mis bêtes noires no muestran signos de retirarse. Como el ejército de Napoleón, estaban conquistando nuevo territorio y transformándose en algo aún más repugnante.

Me sentí contaminada, radioactiva. Evité a la gente y me escabullí como Quasimodo, acechando en las sombras. Y me preocupé. Cubierta por carbuncos crujientes, me estaba convirtiendo en una versión moderna de Baba Yaga, la bruja hervida del folclore ruso que vivía en lo profundo del bosque en una cabaña que se erguía sobre un par de patas de pollo. Desgraciadamente, tenía sus forúnculos llenos de pus, pero ninguno de sus poderes mágicos.

CANNABIS & RESISTENCIA A LOS ANTIBIÓTICOS

Alarmada por mi falta de mejora, mi médico me prescribió un paquete de antibióticos orales. Conocía la asociación del microbioma con la salud mental y ahora me imaginaba pudriéndome en un manicomio, mi mente se hizo papilla después de que todas las bacterias de mi intestino habían sido eliminadas. Tenía que haber una mejor manera. Cada vez más desesperada, empecé a buscar en cualquier investigación disponible sobre el cannabis y las bacterias resistentes a los antibióticos.

Desafortunadamente, debido a la prohibición de la marihuana, no hay mucho sobre este tema. (Gracias de nuevo, Federales, por la falta de ciencia.) Encontré unos cuantos artículos relevantes en revistas revisadas por pares, que subrayaban el complejo y matizado efecto que el cannabis tiene en la función inmunológica. En una revisión reciente en NeuroImmunoModulation, un equipo de científicos mexicanos reportó que los cannabinoides demostraron un efecto antibiótico estadísticamente significativo en algunas enfermedades infecciosas, y en realidad dañaron el sistema inmunológico del cuerpo en otras.

La buena noticia es que se ha demostrado que varios cannabinoides que se encuentran en las plantas causan estragos contra el Staphylococcus aureus, el mismo bicho con el que yo estaba luchando. Un estudio del 2008 en el Journal of Natural Products, publicado por la Sociedad Química Americana, encontró que el cannabidiol (CBD) y el cannabigerol (CBG), dos cannabinoides no intoxicantes, "mostraron una potente actividad contra una variedad de cepas de MRSA". Otros tres cannabinoides vegetales - tetrahidrocannabinol (THC), cannabinol (CBN) y cannabicromeno (CBC) - también mostraron resultados alentadores en la investigación preclínica. No se comprende del todo cómo funcionan los cannabinoides, pero parece deberse a los mecanismos naturales de defensa antimicrobiana.

El diario concluyó: "Dada la disponibilidad de cepas de C. sativa que producen altas concentraciones de cannabinoides no psicotrópicos, esta planta representa una fuente interesante de agentes antibacterianos para abordar el problema de la resistencia a múltiples fármacos en el MRSA y otras bacterias patógenas. Este tema tiene enormes implicaciones clínicas, ya que el MRSA se está extendiendo por todo el mundo y, en los Estados Unidos, actualmente es responsable de más muertes cada año que el SIDA. Aunque el uso de los cannabinoides como agentes antibacterianos sistémicos espera rigurosos ensayos clínicos ... su aplicación tópica para reducir la colonización de la piel por el MRSA parece prometedora".

CBD & MIEL MĀNUKA AL RESCATE

También escuché sobre las potentes propiedades antibióticas de la miel mānuka, y pensé en combinarla con un extracto de cannabis rico en CBD. Aunque la miel ha sido conocida desde la antigüedad por sus propiedades antibióticas y cicatrizantes, mānuka es algo especial. Hecha por abejas a partir del néctar de Leptospermum scoparium (más comúnmente conocido como árbol del té, una planta indígena de Nueva Zelanda y Australia), la miel de mānuka tiene habilidades únicas para la eliminación de bacterias que los científicos sólo recientemente han comenzado a investigar.

Un artículo del 2016 publicado en Fronteras de la Microbiología discute cómo la miel mānuka interrumpe la capacidad de las bacterias invasoras de producir biopelículas. En otro estudio, mānuka se demostró que previene la subdivisión bacteriana, y parece evadir la resistencia bacteriana. La miel mānuka no sólo es eficaz por sí sola, sino que también trabaja sinérgicamente con otros antibióticos, aumentando su eficacia.

Así que tomé cartas en el asunto e hice mi propio líquido bactericida. Descarboxilé las flores secas de una variedad de cannabis rica en CBD llamada Blue Jay Way, que fue probada en el laboratorio para mostrar una proporción de 2 a 1 de CBD a THC (14% de CBD y 7% de THC). Hice una infusión de aceite de oliva usando el viejo método hippie Crockpot. Después de colar el material vegetal, añadí un poco de cera de abejas por sus propiedades espesantes. Y cuando la infusión estaba más bien fría, mezclé una generosa cantidad de miel neozelandesa mānuka con una bioactividad de más de 20 años.

Apliqué este bálsamo a la infección de mi piel dos veces al día. Era un poco pegajoso, pero eso era lo peor. En 24 horas, ¡comenzó a funcionar! Al igual que la malvada bruja del oeste salpicada de agua en el Mago de Oz, las lesiones comenzaron a encogerse y a secarse. En los días siguientes, vi con regocijo cómo la piel de mi espalda se convertía en un campo de muerte donde todos esos pequeños agujeros de estafilococo que explotan con la sangre blanca se eliminaban para siempre. En el transcurso de una semana, la infección se había resuelto por completo, dejando intacta la flora intestinal.

A diferencia de mi experiencia con los antibióticos farmacéuticos, el cannabis de planta entera, rico en CBD, combinado con la miel mānuka no causó ningún efecto secundario adverso. Tampoco desencadenó un retroceso de la resistencia antibacteriana, que está amenazando los fundamentos mismos de la medicina occidental. Nos hemos vuelto cada vez más dependientes de las comodidades médicas, de las soluciones rápidas y de las balas de plata, mientras que a menudo ignoramos sus consecuencias más amplias. En nuestra impaciencia por seguir adelante con los asuntos de la vida, no siempre prestamos atención a las conversaciones más sutiles que nuestros cuerpos mantienen, día y noche, en nuestros microbios y más allá. Tal vez sea hora de escuchar.

 

Melinda Misuraca es una escritora con una vida pasada como productora de cannabis de la vieja escuela especializada en cultivos ricos en CBD. Sus artículos han aparecido en High Times, Alternet, y varias otras publicaciones.

 

FUENTES

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