CANNABIS EN LUGAR DE LA POLIFARMACIA?

¿Podría ser el cannabis la alternativa más segura que buscan los médicos y los pacientes?

La polifarmacia - el uso de cinco o más medicamentos a diario - es una crisis de salud moderna. La falta de conocimiento sobre las interacciones de los medicamentos aumenta la probabilidad de que se produzcan efectos secundarios o reacciones adversas, por lo que muchos pacientes informan de una menor calidad de vida.

Por el contrario, los pacientes que consumen cannabis medicinal suelen ser capaces de reducir el número de medicamentos de venta con receta que están tomando, a la vez que controlan mejor sus síntomas. ¿Podría ser el cannabis la alternativa más segura que buscan los médicos y los pacientes?

¿QUÉ ES LA POLIFARMACIA?

Para la persona promedio que vive en el mundo de hoy, cuanto más envejecemos, más medicamentos es probable que tomemos. En los Estados Unidos, el 35.8% de los adultos mayores toman cinco o más medicamentos recetados. Esto aumenta al 67.1% cuando añadimos medicamentos y suplementos de venta libre. (1)

Por supuesto, todos vivimos más tiempo, y con la vejez a menudo viene cualquier número de enfermedades crónicas, cada una con su propia píldora de prescripción. Estadísticamente, cuantos más medicamentos se nos prescriban, mayor será el riesgo de reacciones adversas a los mismos. (2) En el Reino Unido, el 6,5% de los ingresos hospitalarios se producen gracias a las reacciones adversas a los medicamentos (ADR), (3) y se estima que el 90% de los adultos mayores hospitalizados debido a la ADR están tomando múltiples medicamentos (4).

Desafortunadamente, más medicamentos no significa necesariamente que los síntomas de un paciente estén bien controlados o que tengan una mejor calidad de vida. Un estudio del 2019 realizado por investigadores de la Universidad de Pittsburgh investigó el uso de la polifarmacia en la atención paliativa y encontró que los pacientes en realidad experimentaban una menor calidad de vida y una mayor carga de síntomas. (5) Los autores sugieren que esto podría atribuirse a los síntomas asociados a los medicamentos en lugar de a las enfermedades en sí, algo conocido como la "cascada de la prescripción".

Sir Munir Pirmohamed, profesor británico de farmacología molecular y clínica, ha llegado incluso a sugerir que los medicamentos farmacéuticos están "envenenando" a los ancianos (6).

La dosificación se desarrolla generalmente en una población más joven con condiciones únicas.

Como explicó en una audiencia de la Cámara de los Lores sobre una vida más saludable en la vejez, "esos medicamentos se usan en dosis convencionales y esas dosis han sido probadas en poblaciones más jóvenes que tenían criterios de exclusión para los ensayos - por lo que han sido probadas en personas que no tienen las múltiples enfermedades", dijo. "Por lo tanto, cuando usamos un medicamento a una dosis que está autorizada en este momento, a menudo estamos 'envenenando' a los ancianos debido a la dosis que estamos usando".

Los profesionales de la salud a menudo luchan por mantenerse al día con todos los medicamentos que sus pacientes están tomando, particularmente cuando no son el único médico involucrado en su cuidado.

Esta fue la experiencia de Eloise Thiesen, una enfermera practicante y actual presidenta de la Asociación Americana de Enfermeras de Cannabis. Siendo ella misma una paciente con dolor crónico, Eloise terminó en la sala de emergencias después de que la adición de otro medicamento recetado causara un efecto adverso potencialmente mortal.

"Me estaban prescribiendo múltiples medicamentos", dijo Thiesen. "Cuando añadieron el octavo medicamento y no se comunicaban entre sí, terminé con el síndrome de serotonina, que puede ponerte en coma y matarte. Así que no se comunican. Puede que esté en tu historial, pero ¿cómo se aseguran de que esa información te siga de un especialista a otro? Es un gran vacío en nuestro sistema de salud".

CANNABIS - EL ANTÍDOTO DE LA NATURALEZA CONTRA LA POLIFARMACIA

La experiencia de primera mano de Thiesen de cómo el cannabis podía manejar su dolor de manera efectiva, permitiéndole dejar los medicamentos recetados que estaba tomando, la inspiró a abrir la Clínica de Salud Radicle especializada en cannabis medicinal.

"En promedio, en mi clínica, los pacientes ancianos que veo están tomando alrededor de siete medicamentos para controlar sus síntomas. Así que veo muchos efectos secundarios relacionados con la polifarmacia", dice Thiesen.

"Para un típico paciente con dolor que viene a mí, el estándar de cuidado es usar Tylenol o tal vez antiinflamatorios de corto plazo. Si eso no funciona, se les pone Tramadol, y luego, por supuesto, si eso no funciona, se les pone otros opiáceos. Luego se les puede poner algo como la gabapentina para ayudar con el dolor de los nervios. Ahora están en un antidepresivo porque su dolor no es bien manejado, y están ansiosos porque no están realmente durmiendo porque su dolor no es manejado".

Varios estudios han demostrado que en los Estados Unidos donde el cannabis medicinal es legal, las prescripciones de opiáceos se reducen significativamente. (7) Pero la reducción de los opiáceos es sólo una parte de la historia.

Thiesen: "Me apasiona mucho ayudar a la gente a dejar la medicación para ver cómo sería la vida con el cannabis y sin los fármacos, porque creo que su calidad de vida va a mejorar drásticamente.

"Una y otra vez oigo a la gente decirme: 'Voy a recuperar mi vida'. Su pensamiento es más claro, están comprometidos de nuevo con sus seres queridos. Están realmente en el momento presente, y es milagroso verlo".

POLIFARMACIA EN NIÑOS

Sin embargo, los peligros de la polifarmacia no sólo afectan a los ancianos. A los pacientes con enfermedades intratables como la epilepsia, muchos de los cuales son niños, a menudo se les prescribe un cóctel de medicamentos que no logra controlar sus síntomas y que viene con una gran cantidad de efectos secundarios.

Ava Barry, de diez años de edad, que sufre de síndrome de Dravet, un tipo raro de epilepsia, se le prescribió una serie de medicamentos farmacéuticos mientras los médicos luchaban por controlar sus violentas convulsiones.

Su madre, la activista irlandesa del cannabis medicinal Vera Twomey, recuerda: "A medida que la situación avanzaba, los medicamentos no funcionaban, así que la pusieron una tras otra tras otra. Y aunque se le administraron medicamentos posteriores porque los iniciales no controlaban las convulsiones, no se los quitaron". Simplemente se pusieron en tándem con uno nuevo para probar".

"En realidad me preguntaba por qué seguimos con ellos si no funcionan", recuerda Vera. "Y nunca conseguirías nada aparte de, 'Bueno, ya sabes, estamos probando combinaciones y estamos usando las cosas juntos'.

"La cosa es", dice Vera, "que hay que considerar los efectos secundarios y que fueron brutales. Uno de los medicamentos causó que Ava babeara. Si estaba controlando las convulsiones y tenías que comparar las consecuencias del babeo o de las convulsiones, ibas a escoger el babeo. Pero el asunto era que no estaba controlando las convulsiones, no estaba funcionando. Nuestra situación siguió así durante mucho tiempo hasta que estuvo tomando 15 pastillas al día".

Sin embargo, Ava siguió teniendo convulsiones - hasta que sus padres dieron un salto de fe y probaron el cannabis. Ava comenzó con un aceite de CBD derivado del cáñamo sin receta médica, y sus convulsiones inmediatamente comenzaron a reducirse. La familia se trasladó entonces a los Países Bajos donde, bajo el cuidado de un neurólogo pediátrico, las convulsiones de Ava disminuyeron aún más con una combinación de CBD y THC.

Twomey: "Así que usted tiene la situación cuando se le presenta el cannabis medicinal, las convulsiones cesan, y usted se da cuenta de que puede no ser extremadamente peligroso considerar la eliminación de uno de los medicamentos farmacéuticos. Entonces se retira el primer medicamento farmacéutico, lo cual hicimos de manera muy responsable, y no pasó nada malo. Y luego el siguiente se fue y luego el último se fue.

"Después de cierto tiempo de regresar de Holanda, Ava ya no tomaba ningún medicamento farmacéutico. Y todavía no lo hace. Toma CBD y THC dos veces al día. Eso es todo."

Los niños con un trastorno severo del espectro autista (TEA) también reciben frecuentemente múltiples medicamentos por parte de los médicos que tratan de tratar su complejo conjunto de síntomas. Entre los médicos, no es raro que se prescriba una combinación de antipsicóticos, anticonvulsivos, benzodiacepinas y antidepresivos.

Un estudio prospectivo israelí que esboza la eficacia y la tolerancia del aceite de cannabis rico en CBD en niños con TEA encontró que, además de mejorar significativamente el comportamiento, el tratamiento con cannabis tenía el beneficio añadido de reducir el consumo de medicamentos concomitantes en el 34,3% de los pacientes (8).

¿POR QUÉ CANNABIS?

Para los médicos acostumbrados al modelo de una sola molécula predominante en el desarrollo de fármacos, el uso de un extracto botánico que contiene cientos de compuestos activos va en contra de la corriente. Después de todo, ¿cómo se sabe qué molécula está haciendo qué? Pero la naturaleza compleja y variable del cannabis podría ser exactamente lo que lo convierte en una solución potencial para combatir la crisis de la polifarmacia.

¿En qué otro lugar encontrará un medicamento relativamente libre de efectos secundarios que sea analgésico, antiinflamatorio, antiemético, ansiolítico, antidepresivo y que ayude a dormir? Un remedio herbal que no es adictivo y que está libre del riesgo de interacciones entre los medicamentos, ya que todos los efectos terapéuticos están contenidos en una sustancia botánica sinérgica.

Cuando se pone en esos términos, no debería ser un problema para los médicos que prescriben. Sin embargo, gracias al estigma y a las políticas anacrónicas que obstaculizan la investigación médica sobre el cannabis, los médicos se sienten más cómodos prescribiendo un cóctel de drogas farmacéuticas con consecuencias desconocidas o potencialmente peligrosas para la salud de sus pacientes.

"Los médicos, en particular los médicos, quieren ensayos clínicos, la investigación en humanos", dice Eloise Thiesen. "Creo que hay suficientes datos de observación por ahí para que empiecen a sentir curiosidad, pero no creo que vayan a adoptar el cannabis como modalidad de tratamiento hasta que tengan más ensayos clínicos para demostrar cuánto consumir, con qué frecuencia y qué cannabinoides son más eficaces".

"En este momento", añade Thiesen, "creo que los pacientes están liderando el cambio. Así que creo que estamos en otra revolución".

 

Mary Biles es una escritora, así como periodista, bloguera y educadora con experiencia en salud holística. Con base en el Reino Unido y España, está comprometida a informar con precisión sobre los avances en la investigación médica del cannabis.

 

REFERENCIAS

  1. 1.Dima M. Qato, Jocelyn Wilder, L. Philip Schumm, Victoria Gillet, and G. Caleb Alexander. Changes in Prescription and Over-the-Counter Medication and Dietary Supplement Use Among Older Adults in the United States, 2005 vs 2011. JAMA Intern Med. 2016 Apr; 176(4): 473–482
  2. Johnell K, Klarin I. The relationship between number of drugs and potential drug-drug interactions in the elderly: a study of over 600,000 elderly patients from the Swedish Prescribed Drug Register. Drug Saf. 2007;30(10):911-8.
  3. Munir Pirmohamed Sally James, Shaun Meakin, Chris Green, Andrew K Scott, Thomas J Walley, Keith Farrar, B Kevin Park, Alasdair M Breckenridge. Adverse drug reactions as cause of admission to hospital: prospective analysis of 18 820 patients. BMJ 2004;329:15
  4. Pedrós C, Formiga F, Corbella X, Arnau JM. Adverse drug reactions leading to urgent hospital admission in an elderly population: prevalence and main features. Eur J Clin Pharmacol. 2016 Feb;72(2):219-26
  5. Yael Schenker, Seo Young Park, Kwonho Jeong, Jennifer Pruskowski, Dio Kavalieratos, Judith Resick, Amy Abernethy, Jean S. Kutner. Associations Between Polypharmacy, Symptom Burden, and Quality of Life in Patients with Advanced, Life-Limiting Illness. J GEN INTERN MED (2019) 34: 559.
  6. Nicola Davis. Elderly people being ‘poisoned’ by medication, say drug experts. The Guardian 29 October 2019
  7. Ashley C. Bradford, W. David Bradford, Amanda Abraham. Association Between US State Medical Cannabis Laws and Opioid Prescribing in the Medicare Part D Population. JAMA Intern Med. 2018;178(5):667-672.
  8. Bar-Lev Schleider, L., Mechoulam, R., Saban, N. et al. Real life Experience of Medical Cannabis Treatment in Autism: Analysis of Safety and Efficacy. Sci Rep 9, 200 (2019)