GARRAS Y EFECTO: MEDICINA DE CANNABIS PARA MASCOTAS

Todos los seres con columna vertebral tienen un sistema endocannabinoide. ¿Es el cannabis una buena opción para la salud de su perro o gato?

Cualquier animal con columna vertebral (clasificado como cordado) tiene un sistema endocannabinoide. El Reino de Chordata incluye anfibios, reptiles, aves, peces y mamíferos, incluyendo mascotas domésticas. Muchos propietarios de animales tratan a sus amados animales domésticos como miembros de la familia. Cuando un perro o un gato se enferma y las opciones convencionales no funcionan, la gente busca alternativas. En el ámbito de la curación natural, el cannabis para animales parece ser un camino botánico lógico a explorar.

Cuando se trata del CBD, o del cannabis en general, se ha hecho poca investigación sobre los gatos y los perros. ¿Son seguros los preparados de cannabis para su uso en animales? ¿Afecta la marihuana a las mascotas de la misma manera que a los humanos? Muchos dueños de mascotas están buscando algo que apoye la salud de sus animales, pero hay poco control de calidad con respecto a los numerosos productos con CBD enfocados en las mascotas que están disponibles en el sector de la marihuana medicinal y en el mercado gris del cáñamo con CBD. Y no hay muchas personas de confianza y con estudios que puedan proporcionar orientación profesional sobre las terapias de cannabinoides para mascotas.

Para ayudar a los dueños de mascotas a informarse mejor sobre el uso del cannabis para sus compañeros de cuatro patas, hablamos con Gary Richter, DVM, un veterinario de medicina integral con sede en Oakland, California. Richter considera que el cannabis es parte de un enfoque holístico de la medicina animal. Debido a que la marihuana está prohibida en la Lista I, los veterinarios no pueden escribir cartas de recomendación para sus clientes o decirles dónde obtener la medicina del cannabis. Pero Richter puede hablar de los beneficios del CBD y de la terapéutica del cannabis para las mascotas.

Cannalim: ¿Puede hablarnos de su trabajo? Basándose en lo que ha visto en su práctica, ¿qué tipo de condiciones puede aliviar la medicina del cannabis en las mascotas?

Richter: Mi práctica aplica enfoques occidentales, complementarios y alternativos. Eso podría incluir la acupuntura, la quiropráctica, las hierbas chinas y occidentales, los suplementos nutricionales y más. Los animales pueden beneficiarse del cannabis medicinal por muchas de las mismas razones por las que ayuda a las personas: para el dolor, el control de las convulsiones, los trastornos gastrointestinales y los problemas relacionados con la ansiedad. También hemos visto resultados positivos con el cáncer.

Cannalim: ¿Por qué faltan estudios de investigación sobre el cannabis en perros y gatos? ¿Qué áreas de la medicina cannabinoide en animales le gustaría que se investigaran más a fondo?

Richter: Creo que en última instancia la razón de la falta de investigación orientada a la terapia es porque el cannabis es ilegal a nivel federal y no hay financiación. Generalmente, son las compañías farmacéuticas las que están poniendo la mayor parte del dinero en la investigación médica. Una vez que haya un camino legal y dinero para ser hecho en productos veterinarios, esa investigación se llevará a cabo. Me gustaría ver una investigación más general sobre el uso del cannabis en animales, centrada en algunas de las dolencias para las que parece ser más efectivo, especialmente problemas gastrointestinales, dolor e inflamación. Muchos pacientes veterinarios ven efectos espectaculares con el cannabis para estas dolencias. Los estudios sobre el cáncer son un camino mucho más largo y más difícil de recorrer.

Cannalim: ¿Cuál es su respuesta cuando los veterinarios dicen: "No hay suficientes datos científicos que demuestren que el cannabis es seguro y efectivo para el tratamiento de animales".

Richter: En un mundo perfecto, nos beneficiaríamos de más información científica. Sin embargo, los informes de casos y las pruebas anecdóticas sobre la eficacia de la medicina del cannabis ya son impresionantes. En la medicina veterinaria, los profesionales no suelen tener problemas para utilizar medicamentos no indicados en las etiquetas, aquellos que no están explícitamente aprobados para su uso en perros o gatos. Pero al mencionar el cannabis medicinal, que tiene una montaña de evidencia de su eficacia en los humanos, de repente dicen: "No puedes hacer eso, no ha habido ninguna investigación sobre perros". Es poco sincero.

Cannalim: ¿Existe una diferencia entre el sistema endocannabinoide de un perro o un gato en comparación con el de un humano?

Richter: A grandes rasgos, son muy similares. Una diferencia llamativa es que parece haber una mayor concentración de receptores de cannabinoides en el cerebro del perro que en la mayoría de los demás animales. Esto es significativo porque hace a los perros más susceptibles a la sobredosis de THC, dándoles potencialmente una cierta cantidad de deterioro neurológico a corto plazo. Este fenómeno se conoce como ataxia estática. De lo contrario, cuando la medicina del cannabis se usa de manera efectiva, su sistema endocannabinoide actuará de la misma manera que lo haría en un humano.

Cannalim: ¿Es el THC combinado con el CBD beneficioso para las mascotas? Si es así, ¿qué ratios CBD:THC sugiere para sus clientes?

Richter: Depende tanto de la condición que se está tratando como del animal individual. Muchas personas en la comunidad del cannabis han oído hablar del efecto "entourage". La relación entre el THC y el CBD es una parte importante de ello. Hay condiciones que responden mejor a la medicina con una cierta cantidad de THC en ella. Las proporciones que he usado incluyen CBD basada en el cáñamo con muy poco THC, así como marihuana rica en CBD con una proporción de 20:1 CBD:THC y medicina dominante en THC con poco CBD. La investigación sugiere que los pacientes con cáncer y dolor crónico se benefician de los productos que tienen CBD y THC, en vez de sólo CBD. Realmente depende.

 

Cannalim: ¿Ves animales que llegan al hospital veterinario después de haber tomado demasiado THC? ¿Qué tan problemático es eso?

Richter: Obviamente, cuando hablamos de THC y de mascotas, la dosificación se vuelve muy importante. En ningún momento el objetivo es que la mascota se drogue. Si eso sucede, significa que han recibido demasiado. El objetivo es darles suficiente cannabis para que sea efectivo, pero no tanto como para que se comprometan negativamente. Es extremadamente raro ver a un animal mostrar signos negativos cuando se le ha dosificado adecuadamente con cannabis como medicina. El peor efecto sería la somnolencia. Si ese es el caso, el dueño puede tener que disminuir la dosis. No es raro que un perro, o a veces un gato, se presente en un hospital veterinario después de haber comido un comestible con infusión de cannabis que pertenecía al dueño. La buena noticia es que la toxicidad del cannabis no es fatal y no causa efectos a largo plazo. Sin embargo, aquellos animales que se meten en el escondite de su dueño pueden requerir atención médica inmediata. He visto y oído de un par de casos en los que las mascotas no sobrevivieron.

 

Cannalim: Pero acabas de decir que la toxicidad del cannabis no es fatal. ¿Has visto casos en los que un animal comió demasiado cannabis y en realidad murió?

Richter: Un caso que he visto personalmente fue un perro que se comio un montón de alimentos de cannabis y el dueño no llevó su perro al veterinario inmediatamente. Nos llamaron al día siguiente. Desafortunadamente, el perro había vomitado y respirado mientras estaba en casa, sus pulmones se llenaron de líquido y terminó muriendo de una infección sistémica relacionada con eso. Para ser honesto, si este perro hubiera recibido tratamiento médico el día que comió cannabis, casi seguro que habría estado bien. Fue sólo porque el dueño esperó, y para entonces ya era demasiado tarde. Fue muy triste. Pero este tipo de evento es realmente muy raro.

Cannalim: ¿Cuál es su forma preferida de administrar la medicina del cannabis a los animales?

Richter: Prefiero una preparación líquida, normalmente un aceite. Con los líquidos, es muy fácil ajustar la dosis. Si estás dando algo como una píldora o un comestible, puede ser difícil averiguar cómo graduar la cantidad correcta. Además, hay muchas razones para creer que el CBD y el THC van a ser parcialmente absorbidos directamente en el torrente sanguíneo a través de los tejidos de la boca, de forma sublingual. Si ponemos un líquido en la boca de un animal, parte de la medicación será absorbida directamente y tiene la oportunidad de ser más efectiva.

Cannalim: Mucha gente dice que quiere empezar a dar cannabis o medicamentos para la enfermedad de Crohn a su mascota, pero no están muy seguros de la dosis correcta. ¿Existe una buena manera de calcular la cantidad ideal para su animal?

Richter: Hay un rango de dosificación con el que podrías empezar. Es mejor empezar por el extremo inferior. Cada pocos días, aumente lentamente la dosis. Si ha logrado el efecto deseado para lo que sea que se esté tratando, entonces probablemente ya lo haya logrado. Al igual que las personas, los animales desarrollarán una tolerancia a los efectos psicoactivos del THC. Con el tiempo podrán tomar más medicamentos sin ningún efecto secundario demostrable. El cannabis medicinal no es la respuesta para todas las mascotas. A algunos animales les va mejor que a otros, igual que a las personas.

Cannalim: En general, ¿qué conocimientos tienen los veterinarios sobre la terapéutica del cannabis?

Richter: Este es un gran problema: la falta de educación. La Junta Médica Veterinaria de California está muy en contra del uso de cannabis medicinal para mascotas. No quieren que los veterinarios hablen con los dueños de las mascotas sobre esto en absoluto, excepto para decir que es malo y no usarlo.

Cannalim: ¿Cuál es el estatus legal del CBD como medicamento para animales?

Richter: El cannabis es federalmente ilegal en todos los ámbitos, incluyendo el CBD del cáñamo. Incluso en California, un estado pionero en el uso de la marihuana medicinal, como veterinario no puedo dar a la gente una recomendación de marihuana medicinal para su mascota. Tampoco puedo proveerles productos de cannabis. Pero puedo hablar con la gente sobre cómo el cannabis medicinal podría beneficiar a sus animales. A menos que algo dramático cambie en el frente legal, todavía va a haber problemas de acceso para las personas que buscan obtener cannabis medicinal para sus mascotas.

Cannalim: ¿Algún consejo para alguien que quiera tratar a su mascota con cannabis o CBD?

Richter: Si es posible, hable con un veterinario. El cannabis es una medicina y su dosificación debe ser calculada cuidadosamente. Es importante saber la concentración de THC y CBD en miligramos para la mascota. Una vez que tenga esa información, puede buscar un producto que se adapte a las necesidades de su mascota. En caso de duda, no se equivoque con la dosis mínima porque siempre puede aumentar lentamente la dosis y controlar el efecto. Y asegúrese de que el medicamento esté libre de moho, pesticidas y otros contaminantes.

Cannalim: Hay muchos productos de CBD basados en el cáñamo en el mercado para mascotas. ¿Qué opina de la calidad de estos productos en general? ¿Qué opina sobre el CBD derivado del cáñamo?

Richter: No quiero menospreciar los productos de CBD basados en el cáñamo porque creo que tienen un efecto médico positivo. Mucha gente empieza con productos de cáñamo debido a su relativa facilidad de acceso. Pero en muchos casos, no conocemos el origen del CBD en estos productos. Recomiendo que la gente haga su debida diligencia como debería hacer con cualquier vitamina o suplemento. Llama a la compañía y pregunta de dónde viene el producto y cómo se está produciendo. No hay ninguna supervisión del gobierno para asegurarse de que estas compañías están vendiendo productos auténticos y seguros. La única otra opción para el dueño de una mascota es obtener una tarjeta e ir a un dispensario de marihuana medicinal si quieren algo que puede ser más efectivo que el CBD derivado del cáñamo. Lo ideal sería que usted buscara un producto que fuera orgánico y producido localmente. Quiere saber cómo se extrajo el CBD y el espectro completo de los cannabinoides que están presentes.

Cannalim: ¿Existe alguna guía o recomendación para las personas que quieren hacer sus propios preparados de cannabis para sus mascotas?

Richter: Eso es difícil. No sabrás la concentración de cannabinoides de lo que haces en casa, a menos que lo mandes a analizar. Si utiliza su propia preparación, comience con una dosis extremadamente pequeña y vaya subiendo lentamente. Prefiere una subdosis a una sobredosis.

Cannalim: A veces, las personas que no tienen problemas médicos prefieren tomar el cannabis como medicina preventiva para mantener una buena salud y bienestar. ¿Recomendaría usted algo así para un animal?

Richter: Es una excelente pregunta que me he hecho a menudo. El propósito del sistema endocannabinoide es mantener la homeostasis dentro del cuerpo. Es lógico considerar el uso de la cannabis como medicina preventiva de la misma manera que una persona tomaría una multivitamina. Si ese es el caso, consideraría mantener la dosis hacia el extremo más bajo. Necesitamos ver más investigaciones sobre el uso de la cannabis como medicina preventiva tanto en personas como en animales.

Cannalim: ¿Existen recursos para que la gente se eduque sobre la medicina del cannabis para mascotas o para encontrar un veterinario que sea amigable con el cannabis en su área?

Richter: En primer lugar, yo diría que hable con su veterinario habitual sobre el cannabis. Aunque no puedan darle la información, pueden conocer a alguien en el área que sí pueda. Además, hay una organización nacional llamada la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana (AHVMA). No se da por sentado que un miembro de la AHVMA incorpore el cannabis medicinal en su práctica, pero la mayoría de las personas que están abiertas a ello también tienen una mentalidad holística. Ese sería un buen lugar para encontrar un veterinario y comenzar una conversación. Para obtener recursos, un colega mío y yo enseñamos un curso en línea para Greenflower Media. La clase ofrece una descripción completa de cómo funciona el cannabis medicinal en las mascotas, las formas de dosificación y cómo encontrar un buen producto. Y tengo un libro que saldrá a finales de este año. Se llama Cuidado de Salud Integral para Perros y Gatos. Tiene una sección completa sobre el cannabis medicinal, con pautas de dosificación. Un colega mío, Rob Silver, publicó un libro el año pasado llamado Medical Marijuana and Your Pet (La marihuana medicinal y su mascota).

Cannalim: Gracias por su tiempo e información.

Mensaje para llevar a casa: Si usted decide darle a su mascota la medicina de cannabis, infórmese. La medicina que le dé a su animal debe tener los mismos estándares para cualquier cosa que le ponga en su propio cuerpo. Asegúrese de que el producto sea seguro y que se haya analizado el contenido y la calidad de los cannabinoides, y que esté libre de cualquier contaminante o aditivo. Busque la orientación de un veterinario, si es posible. Empiece a su amigo peludo con una dosis baja de medicina de cannabis. Y monitoree los efectos que la cannabis tiene en su experiencia porque, como escribió George Eliot, "Los animales son amigos tan agradables - no hacen preguntas, no hacen críticas".