PRIMERA PARTE: BAJO EL RADAR - CANNABINOIDES SINTETICOS Y LESIONES PULMONARES RELACIONADAS CON EL VAPEO

Un joven de 19 años es llevado de urgencia a la sala de emergencias, después de haber perdido el conocimiento en su casa. El chico no puede respirar. Claramente tiene un fallo respiratorio. Los médicos notan sangre alrededor de su boca, pero no hay una causa discernible - no hay infección, no hay trauma, no hay otros órganos dañados. Excepto los pulmones. El paciente se somete a asistencia respiratoria mecánica durante unas 60 horas mientras los médicos tratan de diagnosticar y tratar al adolescente afectado.

Afortunadamente, el joven herido sobrevivió, gracias a la rápida respuesta de los médicos.

"Una tomografía computarizada de tórax reveló opacidades de vidrio estratificadas y dispersas", según el médico que escribió el caso. Los médicos determinaron que se trataba de un caso de hemorragia alveolar difusa - los vasos sanguíneos se habían roto, llenando partes de los pulmones con sangre y evitando el intercambio de oxígeno.

 

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El contacto de este paciente con la muerte por insuficiencia respiratoria se describió en un informe del 2011 sobre las consecuencias adversas de inhalar cannabinoides sintéticos (sCB), un conjunto de sustancias químicas para la investigación que son difíciles de detectar y que influyen poderosamente en el sistema endocannabinoide. Este sería el primero de una serie de informes de casos, que se extienden hasta el presente, en los que se destaca que los sCBs pueden causar insuficiencia respiratoria.

Durante el verano de 2019, los mismos síntomas que indican la toxicidad del sCB - opacidades de vidrio esmerilado, vasos sanguíneos rotos, privación de oxígeno a medida que los pulmones se llenan de líquido - saldrían a la luz repetidamente en lo que los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (Centers of Disease Control, CDC) han considerado como un "brote de lesión pulmonar asociada con el vapeo". Estos incidentes se hicieron más frecuentes en julio. Hasta el 8 de noviembre, más de 2000 personas habían sido hospitalizadas y 39 fallecieron por insuficiencia pulmonar relacionada con el vapeo, según la CDC, la cual publica actualizaciones semanales sobre la crisis del vapeo con las últimas alarmantes estadísticas.

El CDC aún no ha identificado un solo factor común en todos los casos más allá del uso de vaporizadores o cigarrillos electrónicos. Hasta ahora, los casos reportados han involucrado a personas que inhalan aceite de THC (tetrahidrocannabinol) y/o aceite de CBD (cannabidiol), así como a usuarios de cigarrillos electrónicos de nicotina. Los cartuchos de vapeo con THC del mercado negro son particularmente sospechosos, pero también se han visto implicados los vaporizadores legales de aceite de cannabis y los productos que sólo contienen nicotina.

Curiosamente, la CDC no hace mención de los cannabinoides sintéticos en sus actualizaciones semanales, a pesar de que los síntomas de toxicidad inducida por sCB coinciden con los síntomas que figuran de manera prominente en la actual crisis de los vaporizadores generadores de titulares de prensa. Desde el comienzo del brote, los funcionarios de salud han estado observando a varios posibles culpables: saborizantes químicos, vitamina E, agentes diluyentes de polímeros, metales lixiviados de los serpentines de calentamiento del vaporizador, y así sucesivamente. Pero la contaminación por cannabinoides sintéticos es una posibilidad que ha pasado desapercibida.

CRITERIOS DEL CDC PARA LAS LESIONES PULMONARES RELACIONADAS CON EL VAPEO

Retrocedamos un momento y evaluemos la situación. Un "caso" se considera parte del brote actual de lesión pulmonar, de acuerdo con la CDC, si un individuo se presenta en una situación de grave dificultad respiratoria y:

  1. Ha estado vapeando en algún momento dentro de los 90 días posteriores a los síntomas; tiene infiltrados pulmonares en una gammagrafía de tórax que, en las tomografías computarizadas, aparecen típicamente como opacidades de vidrio esmerilado; y
  2. Está ausente de infección u otra causa plausible de dificultad respiratoria.

Si no se cumple la tercera condición, un paciente puede ser clasificado como un caso "probable" en lugar de un caso "confirmado".

Debido a que la clasificación de un caso por parte de la CDC es ampliamente inclusiva, es probable que haya una multitud de factores que podrían contribuir a las lesiones pulmonares relacionadas con el vapeo. Se han reportado muchos tipos de patologías pulmonares durante el brote actual. Los problemas pulmonares que están implicados incluyen neumonía lipoide, neumonía eosinofílica aguda, daño alveolar y hemorragia alveolar difusa.

No se ha demostrado que los cannabinoides sintéticos causen neumonía lipoide. Pero en los casos de hemorragia alveolar, se deben considerar los sCB. Los cannabinoides sintéticos también pueden ser relevantes en pacientes con neumonía eosinofílica aguda y en cualquier persona con deterioro neurológico o cognitivo concurrente.

UN POPURRI DE VENENO

La inhalación de acetato de vitamina E, un aditivo espesante, puede causar neumonía lipoide, y esto puede ser pertinente en algunos de los casos recientemente reportados. Pero se descubrió que otros pacientes no tienen acumulación de lípidos en los pulmones, por lo que no es la única causa de los problemas. Debe notarse que la vitamina E es legal en la mayoría de los productos de vaporización, a pesar de la falta de seguridad demostrable cuando se calientan e inhalan. La vitamina E es generalmente reconocida como segura como un aditivo alimentario por la FDA, dando lugar a la sensación infundada de que también es seguro para inhalar.

Los agentes diluyentes, como el propilenglicol y el polietilenglicol, pueden ser cancerígenos cuando se calientan a altas temperaturas. Pero no hay informes de dificultad respiratoria aguda por los agentes adelgazantes, a pesar de su uso en los cigarrillos electrónicos de nicotina desde aproximadamente el 2007. Los efectos potencialmente dañinos a largo plazo de los agentes adelgazantes se ven eclipsados por la nicotina, que tiene un perfil tóxico propio establecido.

Los agentes saborizantes son un problema, en parte porque hacen que los productos sean aún más adictivos para los consumidores y más atractivos para los niños. Algunos de estos aditivos saborizantes se han relacionado con problemas pulmonares como el pulmón de palomitas de maíz. También son legales en la mayoría de los productos de vaporización, a pesar de la falta de datos de seguridad para calentar e inhalar estos ingredientes.

Poca evidencia demuestra que los agentes adelgazantes o saborizantes están causando la actual crisis. Aunque consideramos que estos dudosos aditivos son los culpables poco probables del actual brote de lesiones pulmonares, esto no quiere decir que deban considerarse seguros, o que la normativa actual sea suficiente para la protección del consumidor.

Lo que nos lleva a los cannabinoides sintéticos.

Numerosos informes de casos han demostrado que los sCBs pueden llevar a alguien a la sala de emergencias por problemas respiratorios. Según varios informes, se han encontrado adulterantes sCB en algunos productos online no regulados de CBD, así como en los vaporizadores con THC del mercado negro. A pesar de estos hallazgos, los informes sobre el brote actual generalmente no hablan de los cannabinoides sintéticos. Y ningún mercado legal en los Estados Unidos exige la realización de pruebas para asegurar la ausencia de sCBs en el cannabis o en los productos de CBD.

Para evaluar el papel que los sCBs pueden estar jugando en el brote de lesiones por inhalación, es importante entender la compleja farmacología de los cannabinoides sintéticos y cómo son fundamentalmente diferentes del THC y de otros cannabinoides vegetales naturales.

Continua en la SEGUNDA PARTE...

 

NOTAS A PIE DE PÁGINA Y REFERENCIAS

  1. Vea aquí la definición de un "caso" de dificultad respiratoria asociada al vapeo. https://www.cdc.gov/tobacco/basic_information/e-cigarettes/assets/2019-L…
  2. En una tabla de un informe de la CDC afirman que cuatro personas habían confirmado el uso de cannabinoides sintéticos, mientras que 289 no lo habían hecho. Además, la CDC sugiere que los médicos pregunten a los pacientes si habían usado sCB intencionalmente.
  3. Loschner, Anthony, et al. “Diffuse Alveolar Hemorrhage: Add ‘Greenhouse Effect’ to the Growing List.” Chest, vol. 140, no. 4, Oct. 2011, doi:10.1378/chest.1119854.
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  5. Owermohle, Sarah. “Vitamin E Named as Primary Culprit in Vaping Illness, but Feds Urge Caution.” POLITICO, 5 Sept. 2019, www.politico.com/story/2019/09/05/vitamin-e-vaping-disease-cdc-1709200.
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  18. Roberts, Chris. “With Dangerous Vapes and Killer Pills, Why Is the Surgeon General Worried About Weed?” Observer, Observer, 10 Sept. 2019, https://observer.com/2019/09/with-dangerous-vapes-and-killer-pills-why-i….
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